Nieuwe uitdagingen voor industriële bedrijven

Nieuwe uitdagingen voor industriële bedrijven

The Times they are A-changing zong Bob Dylan in 1964. Hij zong over hoe de wereld aan het veranderen was. Het lied past ook in de huidige tijd waarin het industriële tijdperk steeds meer plaatsmaakt voor het digitale tijdperk. En industriële bedrijven voor nieuwe uitdagingen komen te staan.

In het industriële tijdperk lag de focus op het product en de productlijnen. Bedrijven deden een kapitaalinvestering in de productlijn en dat moest wat opleveren. Degenen die de productielijn zo efficiënt mogelijk hadden ingericht, konden hun product voor een lage prijs aanbieden en veel verkopen. Zij hadden een schaalvoordeel en zij regeerden de economie. Bedrijven als Ford en Wal-Mart bijvoorbeeld. Echter, het probleem bij de schaaleconomie was dat het schalen best wel lang duurde.

Het optimaliseren van tijd

In het digitale tijdperk regeert software de wereld. Software schaalt makkelijk. Als industrieel bedrijf kom je hierdoor voor nieuwe uitdagingen te staan, namelijk zorgen dat je het juiste klantprobleem tackelt en deze sneller dan andere partijen oplost. Snelheid is belangrijker geworden dan efficiënt produceren.

Bij het tackelen van het juiste klantprobleem dien je rekening te houden met het feit dat de klant tegenwoordig niet meer opzoek is naar producten, maar naar ervaringen. De klant heeft bijvoorbeeld een aggregaat of koelcontainer nodig, maar zoekt een ervaring. Hiermee is de maatstaf van de economie veranderd! Het gaat nu niet meer over: ik wil mijn product zo goedkoop mogelijk leveren. Maar over: hoe prettig ervaren mijn klanten het verkrijgen van mijn product. Hoe zorg ik ervoor dat het snel wordt geleverd. Dat ze met een klik konden bestellen. Dat mensen onthouden wat ik voor ze heb betekend.

Daarnaast dienen advies en ondersteuning vanuit jou als leverancier te komen. Jij informeert de klant dat hij/zij nog betere ervaringen zal hebben, als het product op deze of op die wijze wordt gebruikt. Om de klant de juiste gebruikstips te kunnen geven moet jij van A tot Z bekend zijn met zijn/haar problemen en behoeften. Het polsen van die problemen en behoeften heet een inefficiënte verkenning. Je zet bijvoorbeeld zes lijntjes uit, net als een visser die met meerdere hengels vist. Heb je beet bij lijntje drie, dan ga je razendsnel schalen. In een door snelheid geregeerde economie draait het dus om ‘return on options’ (over een aantal investeringen één return) in plaats van om een ‘return on investment’. Het hebben van slimme netwerken zijn de sleutel hierin.

De pioniers

Amazon, Alibaba, Coolblue en Google werken op deze manier. Zij hebben een netwerk gecreëerd. Zij maken hardware waardoor ze een fysieke verbinding met de klant hebben en inzicht krijgen in wat triggert. De service die zij bieden is inmiddels dé norm geworden: met één klik bestellen, persoonlijke ervaringen, nieuwe features en ‘just in time’ delivery. Ook jouw klanten verwachten dé service die zij van dit soort bedrijven krijgen. Hoe maak jij dit waar?

Kies de juiste ontwikkelpartner

In de wereld van snelheid heeft jouw bedrijf een ontwikkelpartner nodig die de kennis, kunde en technologie in huis heeft om jouw bedrijf te helpen het juiste klantprobleem te tackelen en daar snel op in te spelen. Dat lukt jou niet langer met een partij voor de hardware, een andere partij die de software levert en weer een andere partij die de website onderhoudt. Je hebt één partij nodig die op hele kleine schaal proefjes doet en de lijntjes klaarzet. Die door snelle iteratie er goedkoop achter komt welke optie het beste is. En die doorontwikkelt terwijl jij het product en de bijbehorende dienst verder uitrolt.

The Times they are A-changing! Heeft dit verhaal jou aan het denken gezet? Heb je bedrijfsspecifieke vragen hoe jij ‘return on options’ behaald? Of wil je sparren over de huidige koers van jouw bedrijf? Neem dan contact op met Xeelas. Wij maken graag tijd voor jou vrij.

Doe mee aan de challenge. Maak kans op een gratis proefconcept

Doe mee aan de challenge. Maak kans op een gratis proefconcept

Als engineer is er niets mooiers dan zien hoe techniek wordt gebruikt. Helemaal als je de techniek zelf hebt gemaakt. Onze engineers bijten zich graag vast in uitdagende use cases en maken regelmatig proefconcepten om te laten zien hoe nieuwe techniek werkt. Daarom geven wij een gratis proefconcept weg. Je leest hier later meer over. Eerst het verhaal van onze laatste succesvolle proefconcept. Hiermee neem jij direct een kijkje in ons engineers lab.

In ons engineers lab

Vorige week kwam de vraag binnen of het mogelijk is met behulp van sensoren accurate gewichtsmetingen te doen van een zeer specifiek product. Toen ik tijdens het telefonische gesprek met het bedrijf hun product, de specifieke behoeften en waar ze tegen aanlopen aan het bespreken was, zag ik vanuit mijn ooghoeken één van mijn engineers zijn duim opsteken. Wat bleek; terwijl ik met het bedrijf aan het praten was, hadden mijn engineers al drie manieren bedacht om het probleem op te lossen. Na afloop van het telefonische gesprek gaf mijn team een korte presentatie van wat zij hadden bedacht. Zeer vooruitstrevend! Er was namelijk nog niks rond met het bedrijf. Mijn response was dan ook: “Guys, uitstekend! Maar graag nog even pas op de plaats”.

Een dag later zie ik dat mijn team, in hun enthousiasme, de sensoren heeft besteld en is begonnen met een deskopstelling (en mijn ‘pas op de plaats’ instructies compleet heeft genegeerd). Weer een dag later worden de sensoren voor gewichtsbepaling bevestigd aan een kruk. Nu is de deskopstelling klaar om getest te worden. Aan onze stagiair de eer om op de kruk te gaan zitten zodat wij zijn gewicht kunnen bepalen. Dat bleek lastig, want hij bleef niet stil genoeg zitten en voor dit type gewichtsmeting was een stilstaand gewicht nodig. Een paar barbells op de kruk leggen dan. Gelukt! De sensoren konden het exacte gewicht meten en het systeem communiceerde perfect.

Die dag heb ik niet alleen het mooie stukje techniek, maar ook het enthousiasme van mijn team teruggekoppeld aan het bedrijf. Je raadt het al, we kregen de kans om ons proefconcept op hun kantoor te pitchen en we kregen daarna de opdracht. Om dat te vieren, geven wij een gratis proefconcept weg.

Waarom een proefconcept?

Een proefconcept is een eerste stap, een instrument, om nieuwe techniek binnen jouw bedrijf te testen. Het heeft drie voordelen voor jou als industrieel bedrijf. Het is goedkoop, snel en je ziet direct resultaat. Dat laatste is misschien nog wel het belangrijkste. IoT biedt veel mogelijkheden, maar die moet je wel zien. Misschien is nog niet iedereen binnen jouw organisatie bekend met de potentie van techniek. Met een proefconcept heb jij een tastbaar, goedkoop en snel instrument om hen te overtuigen en kun jij draagvlak creëren voor nieuwe techniek.

Grijp deze kans

Heb jij een interessante use case die om een oplossing vraagt? Omschrijf kort en bondig de use case en mail deze voor 31 maart 2020 naar: info@xeelas.nl. Wie weet komt ons team van engineers binnenkort gratis het proefconcept bij jou op kantoor presenteren. Heb je vragen over deze challenge? Stuur dan even een berichtje of bel +31 26 8487 043.

Ondernemen in de 21e eeuw: Security voor Nodes, Front- & Backend

Ondernemen in de 21e eeuw: Security voor Nodes, Front- & Backend

Als bedrijf hou jij de deur open voor klanten, werknemers en samenwerkingspartners. Tegelijkertijd dien jij jouw gegevens goed te beveiligen tegen onbevoegden. Sinds mensenheugenis kent men beveiligingsmethoden. Vroeger was een muur een bekend instrument om gebieden te beschermen. Tegenwoordig is databescherming een speerpunt. Later in deze blog meer hierover.

We duiken eerst even in de geschiedenis met een paar historische voorbeelden van gebiedsbescherming. Beginnende met de muur van Hadrianus. Deze muur staat in het noorden van Groot Brittannië. De Romeinse keizer Hadrianus gaf de opdracht om de muur te bouwen en in 122 werd de eerste steen gelegd. Het Romeinse rijk was toentertijd net over zijn hoogtepunt heen. De 117 km lange muur vormde de noordelijke grens van het Romeinse rijk en beschermde de Romeinen tegen de Picten, een binnenvallende stam.

De Chinezen kennen een lange historie van verdedigingsmuren, al ruim voor de zevende eeuw voor Christus was er sprake hiervan. In het begin betrof het slechts wat kleinere muren. De bouw van de Chinese muur begon in de zevende eeuw v.Chr., met als doel de nomadische Mongoolse stammen buiten Chinees grondgebied te houden. Begin 14e eeuw was de bouw van De Chinese muur, zoals wij die nu kennen, voltooid. De muur is ongeveer 8500 km lang en bestaat uit meer dan 25.000 wachttorens.

De muur van Trump tussen de Verenigde Staten en Mexico is een recent voorbeeld van gebiedsbescherming om immigratie vanuit Latijns Amerika tegen te gaan. Maar het moge duidelijk zijn dat het bouwen van fysieke muren niet meer van deze tijd is.

Een security protocol voor jouw organisatie

Xeelas bouwt als modern internetbedrijf geen fysieke of virtuele muren, maar werkt met encryptie. Hiermee worden berichten versleuteld en zijn zij niet leesbaar voor onbevoegden. Het security protocol van Xeelas richt zich op twee aparte bedrijfsonderdelen. We beveiligen de data van de nodes in het veld. En we beschermen het online gedeelte, bestaande uit websites, portals en the backend.

Voor de beveiliging van onze nodes gebruiken wij CoAP (Constraint Application Protocol) en OSCORE (Object Security for Constrained RESTful Environments). Bewuste keuzes! Want beiden versleutelen data low energy (dit draagt bij aan de lange batterij levensduur van de node) en bieden top security. CoAP is ontworpen voor extreem lichtgewicht operaties en kan op kleine sensorplatforms worden uitgevoerd. OSCORE is vanaf juli 2019 op de markt. Het is het nieuwste security protocol in het verlengde van CoAp. Omdat nodes op dit moment exponentieel schalen en niemand weet welke toekomstige dreigingen er van miljarden verbonden objecten in de fysieke wereld uit zullen gaan, is het extra belangrijk om up-to-date te zijn met embedded security. Oscore is de eerste stap.

Voor het online stuk gebruiken wij het bekende https, waarbij s voor secure staat. http is de manier waarop informatie tussen een computer of device en een website wordt uitgewisseld. Met https worden gegevens die naar een website worden verstuurd versleuteld middels een SSL, een beveiligde laag. Zo kan niemand de informatie lezen.

Van oudsher zijn wij mensen al bezig met security. Waren muren vroeger een cruciaal instrument, tegenwoordig moet je als bedrijf de juiste systemen kiezen om jouw data in het veld en online te beschermen. Wil je als industrieel bedrijf met Xeelas sparren over de security van jouw online data en de data in het veld? Neem dan contact met ons op. Wij verzien jou graag van advies op maat.

Beheer op Afstand: Remote monitoring vs Remote Control

Beheer op Afstand: Remote monitoring vs Remote Control

Beheer op afstand wint aan terrein! Met name industriële bedrijven willen goed geïnformeerd worden over dé manier waarop zij hun machines op afstand kunnen volgen. Beheer op afstand kan in twee categorieën worden ingedeeld: Remote Monitoring of Remote Control. Vandaag laten wij beknopt het verschil tussen die twee zien, zodat je een beter beeld krijgt welke het beste bij jouw organisatie past.

Remote Monitoring

Remote Monitoring is geschikt voor machines die veel verplaatst worden of die over het algemeen maar een paar updates per dag nodig hebben. Wil je specifieke meldingen ontvangen van bepaalde gebeurtenissen, zoals een storing, dan zit je ook goed bij Remote Monitoring. Doordat er bij Remote Monitoring maar weinig updates worden verstuurd, wordt er weinig data en/of stroom verbruikt en is het goedkoop en energie efficiënt. Een mooi voordeel!

Remote Monitoring kan bijvoorbeeld worden gebruikt om mobiele drogers te volgen. Mobiele bouwdrogers worden gebruikt om natte bouwplaatsen droog te maken, zodat er bijvoorbeeld gestuct kan worden. Deze drogers staan vaak enkele weken op een bouwplaats en het is niet noodzakelijk om continu updates te ontvangen, maar slechts 1 à 2 keer per dag of als er een probleem is.

Remote Control

Remote Control is geschikt voor machines die vast opgesteld staan, lokaal internet hebben en waar een stroomaansluiting is. Het grote voordeel van Remote Control is dat je vanaf een afstand software updates kunt doen, storingen kunt oplossen en heel precies inzicht krijgt in het gebruik van de machine. Echter, doordat er veel data wordt verstuurd, is Remote Control niet bepaald energie efficiënt.

Remote Control stelt je in de gelegenheid om jouw machines vanaf elke plek in de wereld te besturen alsof je ernaast staat. Een VPN tunnel (Virtual Private Network), een encrypted link, verbindt de computer met een scherm. Dit scherm is jouw controlepaneel en exact hetzelfde als het controlepaneel dat bij de machine staat.

Zo hebben wij onlangs de mogelijkheden voor een industriële bakkerij in kaart gebracht. Met hun broodbakmachines produceren zij een paar duizenden broodjes per uur. Middels Remote Control kunnen zij onder andere de broodbakmachines aan/uit zetten en de temperatuur afstellen. Met het computersysteem en de sensoren wordt de machine aangestuurd en kan het broodbakproces – vanaf het begin tot het eind – van een afstand worden geregeld. Het systeem zorgt er zelfs voor dat de broodjes recht naast elkaar liggen, aan alle kanten goed gebakken worden en na afloop in een zak worden geschoven.

Wij vinden het een mooie ontwikkeling dat de nieuwsgierigheid naar beheer op afstand bij industriële bedrijven groeit. Zo kunnen er steeds meer businesscases ontsloten worden met behulp van nieuwe technologie. Heb jij naar aanleiding van deze blog vragen over Remote Monitoring of Remote Control? Neem dan contact met ons op. Wij gaan graag voor jou aan de slag.

Roaring IoT: 3 bruikbare trends in 2020

Roaring IoT: 3 bruikbare trends in 2020

De roaring twenties, de jaren twintig van de 20e eeuw. Het was de tijd van de jazz en de tijd waarin vrouwen hun strakke korset voorgoed inruilden voor lekker zittende jurkjes. De Verenigde Staten kwam op als wereldmacht en in Nederland begon men met de Zuiderzeewerken.

Hoe zal over honderd jaar het tweede decennium van de 21e eeuw bekend staan? Wanneer je googled, vind je als IoT trends voor 2020: Edge Computing, Blockchain Innovaties, Artificial Intelligence en Smart City Applicaties. Fancy termen! Maar waar bedrijven eigenlijk mee zitten zijn onder andere de volgende vraagstukken: Hoe moet ik naar de Cloud gaan? Hoe richt ik mijn ERP systeem in? Hoe zorg ik ervoor dat mijn mensen de juiste data invoeren? Hoe verbind ik onze interne systemen? En hoe zorg ik ervoor dat we digitaal werken?

Ontvang de gratis Digitalisatie Starter Doc

Xeelas speelt in op thema’s waar bedrijven dagelijks mee worstelen en ontwikkelt techniek die nieuwe businesscases mogelijk maakt door een daling van de operationele kosten. Wij zien dat in 2020 de techniek en de economische mogelijkheden elkaar op de volgende drie vlakken kruisen.

1. Hardware wordt specifieker en goedkoper

In 2020 worden de kastjes in de machines goedkoper én krijgen deze meer functionaliteiten dan alleen locatiebepaling. Momenteel is 90% van het aanbod in de markt langer dan vijf jaar geleden ontwikkeld en dus verouderd. Er zijn inmiddels betere en goedkopere opties die recent zijn ontwikkeld. Zo zijn wij ook in staat om onze hardware 50% goedkoper te produceren en met meer functionaliteiten. Dit komt onder andere doordat er steeds betere en goedkopere chips beschikbaar zijn. De Wet van Moore is nog steeds alive and kicking!

2. Bestaande systemen worden de sleutel

Dit jaar worden IoT devices steeds meer verbonden aan de systemen die bedrijven al hebben. Dat is de sleutel tot een goedwerkende IoT applicatie. Onze klanten zitten niet te wachten op meer portals waarop ingelogd moet worden en die een versplintering van informatie geven. Als bedrijf wil je toch echt alles in de eigen beheeromgeving hebben. In 2020 ligt de nadruk daarom op bestaande software applicaties van bedrijven. Daarin zullen updates automatisch plaatsvinden met betrekking tot de locatie, de toestand en de status van materieel.

3. Sensor metingen in combinatie met data analyse

Een van de belangrijkste innovaties in het komende decennium is het combineren van sensor metingen met data analyse. Neem bijvoorbeeld een koelcontainer: met onze hardware meten we de temperatuur, de deuropeningen en wanneer de chiller aan springt. Laten we hier een algoritme op los, dan wordt het een nieuwe businesscase. Het algoritme zal ons vertellen hoe we, met een minimaal aantal chiller draaiuren, de gewenste temperatuur kunnen vasthouden. Het resultaat: een aanzienlijke energie besparing en een perfect gekoelde lading.

In 2020 zal IoT nog meer businesscases gaan ontsluiten. Dit biedt een legio aan mogelijkheden voor bedrijven. Zo hebben wij onlangs de Xeelas Retour App ontwikkeld voor bedrijven die machines verhuren.

Ben je benieuwd hoe of welke van onze technieken jouw organisatie verder kunnen helpen groeien in 2020? Doe dan nu onze Digitaliseringsscan of ga naar iot-roars.com voor de Roaring IoT 20’s campagne..

Dit is de essentie van digitale transformatie

Dit is de essentie van digitale transformatie

Graag goedkoper en beter! Het staat ieder jaar opnieuw op het verlanglijstje van onze klanten. De eigenaar, aandeelhouders en het managementteam willen elk jaar meer omzet, betere winst en minder kosten.

Waar die bedrijven tegenaan lopen is dat met de oude manier van werken de rek eruit is. Het aannemen van meer mensen betekent niet dat er efficiënter wordt gewerkt. Bovendien betekent meer mensen erbij ook meer kosten. Met digitale transformatie breek je door de barrière. Dit brengt ons bij de essentie van het transformatieproces: het optimaliseren van informatiestromen. We bespreken het hieronder.

Goede informatiestromen

Een monteur heeft het juiste partnummer nodig om een onderdeel te bestellen. Hoe sneller dit gaat, hoe sneller hij aan de slag kan met de reparatie en hoe sneller de machine weer in het veld kan.

Een transportplanner moet weten waar het materieel staat, waar zijn collega’s zich op de weg bevinden en hoe zij zich het snelst kunnen verplaatsen van a naar b.

Een directeur wil de laatste verkoopcijfers hebben om medewerkers goed aan te sturen en stakeholders goed te informeren.

In alle gevallen geldt: hoe sneller de juiste informatie beschikbaar is, hoe effectiever de organisatie werkt. En daarvoor is het belangrijk om goede informatiestromen te creëren. Hieronder vind je drie tips.

1) Voorkomen is beter dan genezen

Je kunt een informatiestroom als een bloedvat zien. Een bypass is mogelijk, maar het is beter om hart- en vaatziekten te voorkomen. Dat betekent: gezond leven. Wat wij hiermee willen zeggen is: zorg ervoor dat jouw bedrijf op een gezonde manier met informatie omgaat. Dat iedere werknemer het belang van goede data invoer onderkent, want shit in is shit out. En dat de uitwisseling tussen de verschillende systemen optimaal verloopt.

2) Een goed PDM-systeem

Het is essentieel om een goed PDM-systeem (Product Data Management) te hebben. Een PDM-systeem is een zoekmachine waarmee alle informatie over bijvoorbeeld industriële machines, onderdelen en elektrische tekeningen snel en gemakkelijk vindbaar zijn. Zie het als ‘Google voor machines’. Bij een kapotte machine kan de monteur binnen enkele seconden het benodigde onderdeel vinden en die bestellen.

3) Zorg voor een goede digitale fundering

Jij bouwt toch ook geen huis zonder een goede fundering? Zonder een goede fundering kan het huis scheef komen te staan. De fundering van jouw organisatie is de bestaande IT structuur: de ERP, CRM en financiële software die jouw organisatie gebruikt en hoe de data tussen deze programma’s vloeit. Aan de slag gaan met IoT betekent dat je een verdieping of een dakkapel erbij bouwt, want je voegt data toe aan een bestaand informatiesysteem. Het is de bedoeling dat de nieuwe informatie vrij door de organisatie heen stroomt en op het juiste moment op de juiste plek terechtkomt. ( Ben je benieuwd hoe het is gesteld met jouw digitale fundering? Wellicht is onze digitaliseringsscan iets voor jou. )

Hoe zorg jij ervoor dat data tussen de diverse organisatiesystemen goed stroomt? Wellicht kan het goedkoper en beter. Dat is mogelijk wanneer je aan de slag gaat met de bovenstaande drie tips. Heb je hulp hierbij nodig? Neem dan contact op met Xeelas.